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English/Spanish. Connie’s Mexico Café is Wichita’s oldest family-run Mexican restaurant. In 1963, Concepción and Rafael López opened Connie’s Cafe. They were both born in Mexico, Rafael in the state of Nuevo León and Concepción in Jalisco. They grew up during a tumultuous period of in Mexican Mexican history. North of the border, the U.S. economy was booming and labor was in demand. Some U.S. industries, particularly railroads needed employees and actively recruited Mexican immigrants. Well over half settled in the state’s urban areas, including Wichita, where they worked for either the railroads or the meat packing industry.


  • Rafael and Concepción Lopez
  • Connies Cafe sign
Concepción and Rafael López were an exception to this rule, coming to Kansas for different reasons. They met and married in Texas, where their only child was born. Rafael enlisted in the U.S. army in 1943 and served during World War II. After the war, the López’s visited Wichita for the first time and fell in love with the city. Concepción found work as a domestic and enjoyed cooking at fundraisers. Afterwards, the seed to open a restaurant was planted in Rafael’s head, learning of a restaurant for sale in the early 1960s, he bought it for Concepción. The building was located on the city’s north side in an industrial area close to the meat packing facilities replete with hungry laborers. In 1963, the López’s opened the restaurant naming it Connie’s to attract an American clientele. The food, though, was always Mexican. 

Connie and Rafael López frequently visited Mexico and purchased objects evocative of their homeland. Rafael passed away in 1994, and Concepción died in 2006, but their descendants continue to operate Connie’s Mexico Cafe in Wichita. 

Spanish Translation/Traducción en Español

Connies México Café es el restaurante mexicano más antiguo de Wichita dirigido por una familia. En el 1963, Concepción y Rafael López abrieron Connie’s Cafe. Los dos nacieron en México, Rafael en el estado de Nuevo León y Concepción en Jalisco. Los dos se criaron en un período tumultuoso en la historia de México. Al norte de la frontera en México, la economía estaba en su apogeo y había demanda de labradores. Algunas industrias estadounidenses, particularmente, las industrias de ferrocarriles necesitaban empleados y activamente reclutaban inmigrantes mexicanos. Más de la mitad se asentaron en las áreas urbanas del estado incluyendo Wichita, en donde trabajaron para las industrias de ferrocarriles o industrias de carnicería. Concepción y Rafael López fueron una excepción, dado a que se mudaron a Kansas por razones distintas. Se conocieron y se casaron en Tejas, donde nació su hijo único. Rafael se enlistó al ejército estadounidense en el 1943 y participó en la segunda guerra mundial. Después de la guerra, la familia López visitó la ciudad de Wichita por primera vez y se enamoraron de la ciudad. Concepción consiguió trabajo como una trabajadora doméstica y disfrutaba cocinar en recaudaciones de fondos. Después, la semilla de abrir un restaurante se sembró en la mente de Rafael. Se enteró de un restaurante a la venta al principio de la década de 1960 y se lo compró a Concepción. El edificio estaba localizado al norte de la ciudad en una área industrial cerca de las carnicerías repletas de trabajadores hambrientos. En el 1963, la familia López abrió el restaurante llamándolo Connie’s para atraer una clientela americana. Sin embargo, la comida siempre fue mexicana. 

Connie y Rafael visitaban a México con frecuencia y compraban varios objetos evocativos de su patria. Rafael falleció en el 1994 y Concepción falleció en el 2006, pero sus descendientes continúan manejando Connie’s Mexico Cafe en Wichita.